L’Angliru

Demain c’est l’avant dernière étape de la Vuelta avec la montée mythique de l’Angliru. Les six derniers kilomètres sont redoutables, 13.6% de pente moyenne avec des passages à plus de 20%.
Le 13 septembre 2008, jour de la 13ème étape, nous étions en vacances dans cette région des Asturies. Nous avons pris nos vélos pour monter voir les coureurs dans un des passages difficiles du col. Jusqu’au sixième kilomètre, la montée n’est pas trop dure, la pente ne dépasse pas 10%. Pour nous, le plus difficile était de garder l’équilibre, à cause des personnes qui montaient à pied. Après un replat, l’enfer commence et la difficulté et l’encombrement de la route nous incitent à mettre pied à terre.

Vuelta 2008, Angliru

Marie-Noëlle, dans son maillot du club des Cent-Cols, observe les cyclistes qui continuent à monter. La majorité était équipée d’un VTT avec des développements nettement plus petits. Après un kilomètre à pied nous atteignons le virage des « Curves de les Cabanes ».

Vuelta 2008, Angliru, Curves de les Cabanes

C’est dans ce virage, 22% sur 150m, que nous allons attendre les coureurs. Pas de quoi s’ennuyer, le paysage est magnifique et le spectacle d’avant-course orchestré par quelques jeunes espagnols, dont un qui s’était travesti en femme, nous a permis de patienter dans une ambiance plutôt bon enfant. Plusieurs voitures de la caravane calaient à la sortie du virage et ne redémarraient qu’avec l’aide des spectateurs. Cela était de bon augure pour le spectacle à venir !

Vuelta 2008, Angliru, Curves de les Cabanes

Tout d’un coup les spectateurs s’agitent, ce qui annonce l’arrivée imminente des courreurs. Un premier groupe avec Levi Leipheimer, Alberto Contador qui gagnera l’étape et la Vuelta, Alejandro Valverde et Joaquim Rodríguez aborde le virage. Dur ! dur ! même pour ces champions.

Vuelta 2008, Angliru

Angliru, le quatuor de tête

Je suis surpris par la présence du lotois David Moncoutié très près du groupe de tête, si bien que tout occupé à l’encourager, j’en oublie de le prendre en photo, il finira 12ème de l’étape et fera un excellent tour d’Espagne. Puis, A 4′ des premiers passe Sylvain Chavanel.

Vuelta 2008, Angliru

Angliru, Sylvain Chavanel

A 13′ des premiers passent quelques « grupettos », les derniers de ces groupes d’attardés passeront un par un et ne refuseront pas les poussettes de quelques spectateurs.

Vuelta 2008, Angliru

Angliru, à 13′ un premier grupetto

Vuelta 2008, Angliru

Manuel Quinziato ravi de recevoir de l’aide

Vuelta 2008, Angliru

Quant à Jéremy Hunt, le canadien du Crédit agricole, il n’a pas du ressentir la difficulté de cette rampe.

Vuelta 2008, Angliru

Quelques minutes plus tard, après le passage de la « voiture balai » alors que quelques spectateurs continuaient à faire la fête, il nous restait à faire un exercice un peu périlleux, redescendre à vélo en essayant de nous faufiler parmi la foule des piétons.

Vuelta 2008, Angliru

Pendant ce temps là, ce n’était pas fini pour les coureurs qui devaient continuer à souffrir sur la pente sans répit des six derniers kilomètres. « Nous ne sommes pas des animaux. C’est inhumain », avait déclaré en 2002 David Millar. Des propos qui rappellent certaines déclarations des « forçats de la route » lors des premiers Tour de France.

La Sella Ronda

… Suite et fin de la « chasse aux cols »
Lundi, lever matinal au col de Pordoi. Nous avons programmé la « Sella Ronda », c’est à dire le tour du massif du Sella. Une succession de longues descentes et de montées sur une cinquantaine de kilomètres par les cols de Campolongo, Gardena, Sella avant de revenir au Pordoi.

Passo Pordoi

Dolomites, départ du Passo Pordoi (2239m) – Sept. 2009

A 8h30, le soleil est au rendez-vous, mais il ne fait que 6°. C’est donc chaudement vêtus que nous descendons du Passo Pordoi vers Arrabba où nous tournons à gauche pour monter le Passo Campolongo (1875m), le seul col inférieur à 2000m de ces vacances. Dans la descente, un petit arrêt pour une photo du Sassongher qui domine Corvara.

Corvara et le Sassongher

Corvara dominé par le Sassongher (2665m)

Corvara

Corvara, début de la montée vers le Passo di Gardena

A partir de Corvara, nous enchaînons descentes et montées pour franchir le Passo di Gardena (2121m), le Sella del Culac (2018m) et le Passo di Sella (2244) sans oublier de faire un détour par ses voisins muletiers le Passo Sella (2213m) et la Forcella Rodela (2311m).
Au Passo Sella, nous sommes très proche du massif du Sassolungo que j’ai à plusieurs reprises photographié depuis le Pordoi. Je ne résiste pas au plaisir de le phographier à nouveau.

Sassolungo

Le Sassolungo, vu depuis le passo Sella

Dans la descente du col, avant de monter au Passo Pordoi pour retrouver notre camping-car, un troupeau de mouton attire mon attention, je mets pied à terre pour une ultime photo.

Sassolungo

Le Sassolungo, à droite le passo di Sella

Le lendemain nous irons chercher à partir de La Vila, le Passo di Valparola (2196m) et son voisin le Passo Falzarego (2105m) que nous connaissons déjà pour y avoir randonné à pied.

Les plus belles choses ont une fin et il nous faut rentrer sur Cahors. Mais le mercredi, avant de prendre la route, nous décidons de faire un petit dernier. Ce sera le Passo Fedaia (2054m) que nous montons à partir de Canazei. C’est relativement facile, nous n’aurons que 620m de dénivelée pour une douzaine de kilomètres d’ascension. Nous ne regrettons pas d’y être monté, près du barrage la vue est splendide avec les reflets du glacier de la Marmolada et du Gran Vernel dans le lac.

Sassolungo

Le Barrage du passo Fedaia et le glacier de la Marmolada

Pendant ces vacances sportives nous n’aurons fait que 700 km de vélo, mais plus de 23000m de dénivelée pour 38 cols à plus de 2000m.
Dommage que les Dolomites soient si loin !

Sur les hauteurs du Pordoi

… Suite de la « chasse aux cols »
Dimanche, c’est repos. Nous passerons toute la journée sur les hauteurs du Passo Pordoi (2239m).

Passo_Pordoi

Dolomites, le Passo Pordoi dominé par le Sass Pordoi – Sept 2009

Une petite balade, à partir du col, nous permet d’avoir une vue dégagée sur le Gruppo del Sella, haut lieu de l’escalade des Dolomites. Un téléphérique permet de joindre le Passo Pordoi au Sass Pordoi (2952m)

Passo Pordoi

Dolomites, le Gruppo del Sella,

Passo Pordoi

Le Sassolungo vue depuis les hauteurs du Passo Pordoi

Passo Pordoi

Le Sassolungo et la route du Passo Pordoi

Il nous reste encore neuf cols, à plus de 2000m, à faire pour achever notre programme. Nous les répartirons sur les trois jours suivants.
A suivre…